HIDROTAMBO: UNA TRAGEDIA ANUNCIADA. Por Luis Ángel Saavedra

INREDH <www.inredh.org>

06 abril 2015

 

Hidrotambo

 

La naturaleza reacciona indignada frente a la voracidad humana, y ahora más que nunca. El cambio climático no solo es un discurso verde, o una opción política para un puñado de ambientalistas, que por estos lares el poder los denomina infantiles. El cambio climático es una certeza que nos debe inducir a cambiar; pero, las catástrofes que provoca parecen no tocar las políticas de las empresas y éstas se empecinan en negar lo evidente: son sus acciones las que provocan las tragedias.

Si bien la naturaleza puede tener épocas de grandes lluvias, las catástrofes que puede ocasionar se ven multiplicadas por la negligencia humana, en especial en lo relacionado a la depredación de los acuíferos de desfogue, pues se presiona los cauces de los ríos con trabajos en sus orillas, se busca ganarle espacio desforestando y construyendo viviendas; los procesos de erosión vinculadas a actividades humanas arrastran sedimentos que poco a poco van taponando los cauces y crean las condiciones para que se registren grandes inundaciones que en el pasado no se daban, aun cuando se registraran mayores niveles de precipitaciones pluviales.

En estas semanas hemos tenido noticias de inundaciones, deslaves, ríos que se han salido de sus caces, poblaciones enteras que han sido afectadas; las imágenes que vemos en los noticieros nos recuerdan los desastres que dejó el fenómeno de El Niño en los años 1997 y 1998; pero nos nace la pregunta si en estas semanas ha llovido más que el mes de marzo de esos años; o lo que hemos visto ahora se ha dado no solo por las lluvias, sino por otros elementos de los que no podemos responsabilizar a la naturaleza.

En 1997 y 1998, las estaciones meteorológicas del Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (INAMHI) ubicadas en la zona de influencia de la cuenca del río Dulcepamaba, en la zona sur de la provincia de Bolívar, registraron los siguientes valores de precipitaciones pluviales (en milímetros):

 

CODIGO DE ESTACIONES
PERIODO M130 M388 M402 M404
Marzo 1997 157.9 707.1 169.3
Marzo 1998 162.2 548.9 211.7 255.4

 

Para el mes de marzo, estos valores son los de mayores lluvias registradas en la zona desde 1995, se le puede añadir el mes de marzo del año 2000 que llegó a 655.7 milímetros, pero fuera del marco de un fenómeno de El Niño. La pregunta que nace es si en el mes de marzo de 2015 se llegaron a estos niveles de lluvia. La respuesta es NO. Pero si con mayores lluvias no pasó nada en San Pablo de Amalí, entonces qué fue lo que desencadenó la tragedia que vivieron habitantes de esta población en la madrugada del 19 de marzo de este año.

En este boletín queremos analizar lo sucedido en el sur de la provincia de Guaranda, en el cantón Chillanes, y específicamente en San Pablo de Amalí. Analizaremos si el invierno de este año es el responsable de que el río Dulcepamba se haya ensañado contra la población de San Pablo de Amalí, o sea el responsable de la inundación de San José de El Tambo, algo más al sur de San Pablo de Amalí

La tragedia de Hidrotambo

Los cauces de los ríos se han formado en miles de años, han pasado por etapas de sequía y de torrentes, pero han formado sus cauces y se han mantenido allí con firmeza, modelando la geografía; hasta que llega la mano del empresario, que se autodenomina emprendedor o portador del progreso, y con esas premisas lo cambia, y a veces lo cambia sin precaución alguna, teniendo como único objetivo su propio lucro y evitando mirar la tragedia que provoca y que puede provocar en el futuro.

Una de estas empresas ciegas y negligentes es Hidrotambo S.A., empeñada en construir una hidroeléctrica privada en San Pablo de Amalí. La primera empresa constructora en ser contratada por Hidrotambo fue COANDES, pero no pudo llevar a cabo su cometido debido a la oposición de los comuneros; en ese entonces se registraron enfrentamientos de los comuneros con guardias de seguridad y trabajadores de COANDES

Para poder continuar con su proyecto, Hidrotambo decidió contratar la construcción con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, para que fueran ellos quienes se enfrenten a los comuneros de San Pablo de Amalí. En efecto, en los años 2006 y 2007 se dieron varios enfrentamientos entre los pobladores y miembros del ejército; en ese entonces 72 comunidades se enfrentaron a un batallón aproximado de 300 militares. Producto de estos enfrentamientos se abrieron 22 procesos judiciales y 14 dirigentes fueron detenidos y acusados de rebelión. En el 2008, la Asamblea Constituyente les otorgó la amnistía y el Cuerpo de Ingenieros desistió de seguir realizando las obras.

Manuel Trujillo, dirigente de esta comunidad, ha estado encarcelado por dos ocasiones, se mantuvo tres meses prófugo (“corrido”, como dice él) y ha enfrentado 42 procesos en su contra, pese a que ha sido amnistiado dos veces por la Asamblea Nacional. Ahora se defiende de otro juicio por sabotaje y terrorismo, y debe presentarse en la Fiscalía de Chillanes todos los días lunes. Su pecado fue el haber anticipado lo que ocurrió el pasado jueves 19 de marzo, en horas de la madrugada: haber anticipado esa tragedia que lo dejó sin casa, a él y a otras seis familias más.

Hidrotambo es un proyecto privado que usará las aguas del Río Dulcepamba para producir 7,6 megavatios, logró que se concesione el 90% del caudal de agua de toda la cuenca hidrográfica de este río. “Hemos ido a pedir una concesión de agua para riego y nos ha dicho que pueden darnos para una manguera de media pulgada; eso no nos alcanza ni para regar un naranjo”, afirmó un comunero durante una reunión que se diera en la comunidad, el 16 de agosto de 2012, en la que participaron miembros del equipo de INREDH.

En esa reunión también participó el asambleísta Holguer Chávez Canales, del movimiento oficialista Alianza País, quien se sorprendió que siga la construcción de esta represa y que se haya puesto rótulos del gobierno para publicitar un proyecto privado, más aún cuando el presidente Correa había ofrecido el cese de estos trabajos.

Chávez se refirió a una reunión del candidato Correa, en el 2006, con la comunidad en la que aseguró que no se seguiría con la construcción; esta decisión fue ratificada en Agosto de 2007, siendo ya presidente, en una reunión propiciada por el entonces Ministro de Energía, Alberto Acosta.

La construcción se reanudó en el 2012 y nuevamente se produjeron enfrentamientos, esta vez con cuerpos especiales de la policía y con la policía local, al mando de un mayor de policía, de nombre Rroselvet Vinicio Albán Moreta, quien no dudó en agredir e insultar a los habitantes de San Pablo de Amalí, y detener a Socorro Galeas y a su hermano discapacitado. Las denuncias sobre esta agresión fueron puestas en conocimiento de la Inspección General de Policía y del Ministerio del Interior, quienes enviaron una comisión, la que únicamente se entrevistó con personal de Hidrotambo y no acudió a la comunidad, pese a que se habían reunido habitantes de toda la cuenca del río Dulcepamba.

Durante la reunión de agosto de 2012, los habitantes ya advirtieron que la construcción de lo bocatoma para la represa de Hidrotambo ponía en riesgo a la comunidad de San Pablo de Amalí, pues desviarían el río y, al haber perdido el cauce, en un próximo invierno fuerte se podría abalanzar contra el poblado. Manuel Trujillo fue el más insistente en denunciar este peligro.

 

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FOTO 1: El rio Dulcepamba en el extremo sur de la comunidad de San Pablo de Amalí, tomada el 30 de octubre de 2012 cundo los comuneros cruzaron para inspeccionar la construcción de la represa de Hidrotambo

 

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FOTO 2: El rio Dulcepamba en el extremo sur de la comunidad de San Pablo de Amalí tomada el 14 de agosto de 2012. La Policía y trabajadores de Hidrotambo impiden que los comuneros crucen el río

 

Como se puede observar en las fotos 1 y 2, el río Dulcepamba tiene un cauce casi lineal, no hay una curva que lo enrumbe al pueblo y al costado derecho existe una gran extensión de tierra y por ello no se puede apreciar la comunidad de San Pablo de Amalí. Las fotos fueron captadas cuando la comunidad decidió visitar la construcción de la represa de Hidrotambo. Según testimonios de Manuel Trujillo, el cauce del río estaba a 150 metros de su vivienda.

En la siguiente foto, tomada del artículo “How ‘Green’ Water Concessions Are Failing Ecuador” [1] , de Rachel Conrad, podemos mirar con mayor claridad el cauce original del río

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Foto 3: en esta fotografía aérea se aprecia el cauce original del río. La flecha indica por donde se desvió luego de los trabajos de hidrotambo[2] .

 

Una vista desde la distancia del río desbordado (foto 3) nos indica como la fuerza del río quiere retomar su cauce original, por el costado derecho, cercano al filo de la montaña, en donde ahora está construido el canal que llevará las aguas del Dulcepamaba hacia la represa de Hidrotambo.

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Foto 4: el canal que aparece en el lado izquierdo es el cauce original del río Dulcepamaba

 

En la siguiente foto miramos como el desvío del río de su cauce original (línea roja) lo lleva directamente hacia el pueblo, y concretamente hacia las casas de don Manuel y doña Laura (línea morada); al golpear contra estas casas, que fueron arrasadas, el río va hacia abajo en dos cauces, uno de ellos rompe el camino (línea amarilla) y el otro invade cultivos de cacao y arrastra cinco casas más; también arrastra a tres personas, dos mujeres y un niño. En la isla que quedó (punto naranja), un helicóptero militar rescató a dos personas, un hombre y un niño.

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Foto 5: En esta foto tomada de más cerca hemos señalado el cauce original del río Dulcepamaba y cómo se desvía hacia San Pablo de Amalí

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Foto 6: se observa el muro de piedra y detrás la construcción de la bocatoma de la represa. Los restos de la palizada que llevó el río con su crecida evidencian el choque del río contra el muro y esto forzó al río a girar a la izquierda y tomar rumbo a San Pablo de Amalí.

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Foto 7: una vista más amplia del muro de piedra y cómo el río que iba por el filo de la montaña se desvía

Para construir la boca toma de la futura represa, los trabajadores protegieron la construcción con un muro de grandes piedras tomadas del mismo río; esto provocó una desviación del cauce y lo acercó a 20 metros del pueblo, El nuevo cauce se dirigía contra las casas de Manuel Trujillo y doña Laura.

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Foto 8: el desborde del río arrasó con el camino que conduce de San Pablo de Amalí a San José de El Tambo

Desde el camino destruido hacia abajo, el río ya va en un abanico fuera de su cauce y llega a San José de El Tambo, población a la que inunda completamente.

Dada la tragedia, un pelotón de funcionarios nacionales y locales de toda índole llegó a San Pablo de Amalí, trajeron víveres y vituallas, incluso cocinas a gas y sus respectivos tanques. Otros funcionarios también visitaron la bocatoma que desvió el río; esperaremos a ver si en algún momento emiten un informe independiente; por lo pronto, incluso personas que no apoyaban la lucha de la comunidad contra Hidrotambo, ahora no les queda más remedio que reconocer la responsabilidad de esta empresa en la tragedia que le tocó vivir a estas familias de San Pablo de Amalí. “Yo soy neutral, pero esto que pasó si debemos dar la culpa a Hidrotambo”, dice un poblador, conocido por su resistencia a juntarse a la lucha de los comuneros que ahora ven que sus presagios fueron cumplidos al pie de la letra, pues el río no se salió de su cauce por las intensas lluvias del 19 de marzo, pues ya antes había soportado mayores lluvias y permaneció en su sitio; el río se desbordó por los trabajos negligentes de Hidrotambo. ¿Será que alguna autoridad puede ver con sus propios ojos, o se mantendrán ciegos hasta que alguien de arriba les otorgue el milagro, o el permiso, de la vista?

 NOTAS

1 https://nacla.org/article/how-%E2%80%98green%E2%80%99-water-concessions-are-failing-ecuador

2 Aerial photo of the San José del Tambo Hydroelectric Project and adjacent community of San Pablo de Amalí, Ecuador. (Santiago Pástor) –  https://nacla.org/article/how-%E2%80%98green%E2%80%99-water-concessions-are-failing-ecuador

Fuente: http://inredh.org/index.php?option=com_content&view=article&id=677:hidrotambo-una-tragedia-anunciada&catid=74:inredh&Itemid=49

 

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